Como seu coração influencia o que você percebe e teme

Pesquisadores mostraram recentemente que as fases distintas do batimento cardíaco exercem efeitos nitidamente diferentes no processamento de estímulos externos e emocionais do cérebro.
consideramos o cérebro o centro de quem somos e do que fazemos: governante de nossos sentidos, mestre de nossos movimentos; gerador de pensamento, guardião da memória. Mas o cérebro também está enraizado no corpo, e a conexão entre os dois é nos dois sentidos. Se certos receptores internos indicam fome, por exemplo, somos levados a comer; se eles indicam frio, nos vestimos mais calorosamente.

No entanto, décadas de pesquisa também mostraram que essas sensações fazem muito mais do que alertar o cérebro para as preocupações e necessidades imediatas do corpo. Quando o coração, os pulmões, o intestino e outros órgãos transmitem informações ao cérebro, eles afetam a maneira como percebemos e interagimos com o meio ambiente de maneiras surpreendentemente profundas. Estudos recentes sobre o coração, em particular, deram aos cientistas novas idéias sobre o papel que os processos mais básicos do corpo desempenham na definição de nossa experiência no mundo.

No final do século XIX, o psicólogo William James e o médico Carl Lange propuseram que estados emocionais são a percepção do cérebro de certas mudanças corporais em resposta a um estímulo – que um coração acelerado ou uma respiração superficial causa emoções como medo ou raiva, em vez de vice-versa. Desde então, os pesquisadores descobriram muitos exemplos de excitação fisiológica que levam à excitação emocional, mas eles queriam aprofundar-se nesse vínculo.

O batimento cardíaco forneceu o meio perfeito para fazê-lo.

O coração é uma gangorra

A atividade cardíaca pode ser dividida em duas fases: sístole, quando o músculo cardíaco se contrai e bombeia sangue, seguida pela diástole, quando relaxa e se enche de sangue.

A partir da década de 1930, os cientistas descobriram que a sístole diminui a dor e reduz os reflexos de sobressalto. Trabalhos posteriores atribuíram esse efeito ao fato de que, durante a sístole, os sensores de pressão enviam sinais sobre a atividade do coração para regiões inibidoras do cérebro. Isso pode ser útil porque, embora o cérebro deva constantemente equilibrar e integrar sinais internos e externos, “você não pode prestar atenção a tudo de uma vez”, disse Ofer Perl, pesquisador de pós-doutorado na Escola de Medicina Icahn no Monte Sinai, em Nova York. . As experiências até mostraram que as pessoas tinham mais probabilidade de esquecer as palavras que eram apresentadas exatamente na sístole do que as que elas viram e codificaram durante o resto do ciclo cardíaco.

“Eu realmente vejo os sentidos como uma gangorra”, disse Sarah Garfinkel, neurocientista da Brighton and Sussex Medical School na Inglaterra e um dos principais pesquisadores do trabalho de memória. “Quando você detecta algo internamente, isso diminui o processamento de sinais externos. Quando seu batimento cardíaco está acelerando, é só carregar a gangorra para o lado. “

Os efeitos inibitórios do coração foram demonstrados mais uma vez em trabalho publicado em maio no Proceedings da Academia Nacional de Ciências. Quando as pessoas recebiam um estímulo elétrico quase imperceptível no dedo, elas eram mais propensas a percebê-lo durante a diástole e a sentir falta durante a sístole. Além disso, os participantes com maiores respostas neurais à atividade cardíaca foram menos sensíveis ao estímulo. “É fascinante que, mesmo nessa faixa de milissegundos, nossa percepção possa mudar”, disse Esra Al, estudante de doutorado no Instituto Max Planck de Ciências Cognitivas e do Cérebro e autor principal do estudo.

A equipe observou como o coração pode estar “carregando a gangorra” nesse caso. Durante a sístole, quando o coração empurra o sangue para o resto do corpo, é possível sentir o pulso na ponta dos dedos. É vantajoso para o cérebro cancelar esses sinais, pois eles não fornecem novas informações sobre o ambiente – mas, ao fazer isso, pequenas sensações ao toque também podem ser suprimidas.

O que parece não ser suprimido, no entanto, é o medo.

Em 2014, Garfinkel e seus colegas mostraram que o processamento do medo e dos estímulos ameaçadores não era inibido na sístole. Enquanto a sístole ativava regiões inibitórias do cérebro, também ativava a amígdala, uma área implicada na experiência do medo. Os pesquisadores descobriram que, durante a sístole, as pessoas tendem a perceber rostos temerosos com mais intensidade. Esse não era o caso dos rostos que expressavam uma emoção neutra: os participantes do estudo classificaram os que eram menos intensos durante a sístole; esse processamento parecia receber o tratamento amortecedor usual. “O mais impressionante sobre o medo é que ele rompe”, disse Garfinkel. “É impermeável a este efeito inibitório do coração.”

É provável que seja uma resposta adaptativa ao maior número de sístoles que o medo provoca. “Se seu coração está batendo forte e rápido, e você está com medo, não quer ser sensível à dor. Você quer ser capaz de atropelar galhos e vidro quebrados para escapar da ameaça ”, disse Garfinkel. “Mas você quer estar atento a uma ameaça no meio ambiente. … O medo é algo que pode ajudá-lo a sobreviver.

Garfinkel descobriu recentemente que esse vínculo com o medo é ainda mais forte do que o esperado. Conforme descrito em uma pré-impressão agora em revisão para publicação, ela e sua equipe condicionaram os participantes do teste a associar algumas formas a um choque elétrico leve e, em seguida, as apresentaram com essas formas – bem como as mais neutras – durante a sístole e a diástole. A expectativa era que as pessoas sempre mostrassem mais medo das formas associadas ao choque. Em vez disso, os participantes responderam com mais medo a todas as formas apresentadas na sístole. “E isso os obscurece aprendendo, inicialmente, o que está associado ou não ao choque”, disse Garfinkel. “Há algo inerente à coisa que é apresentada quando o coração está batendo, o que é mais assustador. E isso é tão forte. Esse é um efeito tão forte que realmente me impressionou. “

“O sinal de batimento cardíaco é mostrado como tendo um valor ameaçador intrínseco, o que diminui o desaprendizado”, disse Hugo Critchley, psiquiatra da Brighton and Sussex Medical School e outro autor do estudo.

Garfinkel descobriu recentemente que esse vínculo com o medo é ainda mais forte do que o esperado. Conforme descrito em uma pré-impressão agora em revisão para publicação, ela e sua equipe condicionaram os participantes do teste a associar algumas formas a um choque elétrico leve e, em seguida, as apresentaram com essas formas – bem como as mais neutras – durante a sístole e a diástole. A expectativa era que as pessoas sempre mostrassem mais medo das formas associadas ao choque. Em vez disso, os participantes responderam com mais medo a todas as formas apresentadas na sístole. “E isso os obscurece aprendendo, inicialmente, o que está associado ou não ao choque”, disse Garfinkel. “Há algo inerente à coisa que é apresentada quando o coração está batendo, o que é mais assustador. E isso é tão forte. Esse é um efeito tão forte que realmente me impressionou. “

Quando o mundo interior governa


Adaptações a respostas que não sejam o medo também podem ter se desenvolvido sobre esse acoplamento de batimentos cardíacos e inibição. Em um artigo publicado na Cognition em março, os pesquisadores descobriram que os movimentos oculares ocorrem com mais freqüência na sístole, enquanto fixamos nosso olhar em um alvo com mais frequência durante a diástole. Durante movimentos rápidos dos olhos, o cérebro nos cega momentaneamente para que não vejamos o ambiente ao redor. Parece que cronometramos que a amostragem do ambiente visual coincida com momentos de quietude interior.

“A sístole é o ponto em que você é menos sensível ao mundo, quando o processamento tende a diminuir – quando o mundo interior domina”, disse Garfinkel, que não participou do estudo. “Portanto, faz sentido acoplar os movimentos dos olhos e ficar cego quando você não se importa tanto com o mundo exterior.”

Critchley, Garfinkel e outros também descobriram que a sístole tem maior probabilidade de melhorar o processamento do medo em pessoas com ansiedade. Os pesquisadores agora esperam que seu trabalho possa orientar terapias para certas fobias e transtorno de estresse pós-traumático. “Se você pode mudar o quanto os estímulos são ameaçadores”, apresentando-os em diferentes fases do ciclo cardíaco, disse Critchley, “então você pode tirar as pessoas dos estados de ansiedade de uma forma ou de outra”. Outros cientistas estão estudando como a amostragem de informações e o processamento sensorial, bem como o comportamento, podem ser adaptados a outros ritmos fisiológicos, como respiração e digestão. O que é prontamente aparente nesse trabalho também é que “o mundo não é apenas uma coisa estável”, disse Garfinkel. “Como percebemos que é baseado em nossos próprios corpos.”

Fonte: Rev. Quantamagazine

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